Investigador UdeC comentó los alcances del estudio que relaciona la contaminación fecal con brotes de hepatitis en Región del Biobío

Lunes, Agosto 19, 2019

Conclusiones preocupantes arrojan los estudios realizados por investigadores de la Universidad de Concepción en torno al agua de mar de la región del Biobío, quienes identificaron concordancia entre altas concentraciones de materia fecal y casos de Hepatitis A entre las y los habitantes de las zonas costeras.

Este estudio se efectuó a partir del análisis simultáneo de ADN mitocondrial humano (ADNm), coliformes fecales y la biomasa microbiana viva en la zona costera. Esta es la primera vez que el análisis de ADNm —que se inscribe en una sub disciplina emergente de la biología conocida como trazabilidad de la contaminación fecal (FST, Fecal Pollution Source Tracking) o trazabilidad de la fuente microbiana (MST, Microbial Source Tracking)— es utilizado in situ en agua de mar.

En conversación con Nuestra Pauta, el Dr. Rodrigo González, investigador de Copas Sur Austral y del Departamento de Oceanografía, explicó que este trabajo de años se ha realizado en la región y en otros territorios más alejados, en particular, en Caleta Tortel, donde el centro cuenta con un laboratorio de oceanografía costera. En este lugar se percataron de que todas las casas eliminaba sus residuos directamente a la bahía y, al mismo tiempo, sus habitantes presentaban enfermedades gastrointestinales.

El académico resaltó los avances obtenidos en Tortel y sostuvo que tras este avance, movidos por la curiosidad de conocer la realidad local, en 2014 se comenzó a levantar información sobre el Biobío, desde Pudá hasta Tubul.

El muestreo se extendió entre diciembre de 2014 y mayo de 2016 y al término de este proceso concluyeron que  el aumento de la contaminación fecal humana en las aguas costeras y el número de casos de Hepatitis A entre los habitantes de las zonas costeras están sincronizados, situación que a juicio del Dr. González tiene impacto en distintos sectores de la sociedad.

Al mencionar algunas de las áreas afectadas por esta situación, el académico resaltó el efecto negativo que esto trae para la actividad turística, además de las limitaciones que otros países han impuesto a mariscos chilenos congelados para su ingreso.

Consultado sobre la respuesta de la autoridad, el investigador comentó que estos datos han sido compartidos con quienes toman decisiones, sin embargo, no han existido grandes avances debido a la complejidad de la problemática. 

El Dr. González destacó las soluciones llevadas a cabo en Caleta Tortel, que próximamente inaugurará un sistema de alcantarillado definitivo. Con respecto a ciudades más grandes, sostuvo que Santiago en los años setenta enfrentó el mismo problema, sin embargo se construyeron plantas de tratamiento que, además de eliminar el problema permitieron inyectar gas al sistema, Sin embargo, entendiendo las particularidades de la Región del Biobío en la actualidad, indicó que es la normativa legal en torno a estas materias la que debería ser revisada.

Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista científica Science of the Total Environment y se encuentran disponibles en https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969719324684?dgcid=author

Revisa la entrevista completa al Dr. Rodrigo González